Mottenmann

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„Wenn es einen universellen Geist gibt, muss er dann gesund sein?“

-Damon Cavaliere.

Oft fälschlicherweise Charles Fort zugeschrieben.

***

Dezember 1967. West Virginia:

Der Schuss fiel um Mitternacht.

Klein antwortete;

war der schwarz gekleidete Mann.

Er betrat das Motelzimmer, schloss die Tür und reichte Klein einen Stapel Papiere.

Werden Sie froh sein zu wissen, dass Sie Ihre Beziehung beendet haben?

Er sagte.

?Hier ist es.?

Klein blätterte die Seiten durch.

Was habe ich daraus geschlossen?

Er sagte.

„Haben Sie die ersten Sichtungen der Kreatur festgestellt, die die Lokalzeitungen „den Mottenmann“ nannten?

es waren tatsächlich nur Sichtungen eines großen Kanadakranichs außerhalb seines allgemeinen Zugmusters.

Nachfolgende Zeugenberichte waren eine Kombination aus Massenhysterie, Witzbolden und Sichtungen desselben ungewöhnlichen, aber vollkommen harmlosen Landvogels.

Klein saß auf dem einzigen Stuhl des Raums und las den Bericht noch einmal.

Er hatte trübe Augen und einen langen Bart.

Das Zimmer roch nach Alkohol.

Was ist mit UFO-Sichtungen?

Er sagte.

Eine ähnliche Kombination aus Naturphänomenen und Massenhysterie.

Die Berichte von, ähm, „Men in Black“, die die Einheimischen belästigten, waren nur eine Reihe aufgeblähter Missverständnisse aufgrund der allgemeinen Atmosphäre von Paranoia und Anspannung.

Der schwarzgekleidete Mann lächelte.

Oder so haben Sie sich entschieden.

Klein grunzte.

Der schwarzgekleidete Mann reichte ihm ein weiteres Blatt Papier.

?

Du musst nur hier unterschreiben,?

Er sagte.

Klein unterschrieb, obwohl seine Hand zitterte und ein Durcheinander machte.

Das Dokument war auf den 14. Dezember datiert, in zwei Tagen.

Der Mann im schwarzen Anzug nahm das Dokument weg, steckte es zurück in die Aktentasche und sagte: „Das war’s.

Du fühlst dich besser??

?Nein,?

sagte Klein.

Der schwarzgekleidete Mann tat so, als hätte er nichts gehört.

„Ich glaube, du hast etwas für mich?“

Er sagte.

Klein zog einen schweren Karton heraus.

?Das?

Das ist alles?

Er sagte.

„Kassetten, Abschriften, Fotos, alles, was ich von allen Zeugen bekommen habe.

Es gibt auch den Originalentwurf meines Berichts.

Der schwarzgekleidete Mann las den Entwurf schweigend und schürzte von Zeit zu Zeit die Lippen.

»Der Job ist okay.

Fast schade, dass es nie jemand lesen kann ,?

sagte er, als er fertig war.

Natürlich ist auch der Bericht, den wir erstellt haben, eine großartige Arbeit.

Besser, da es das Publikum beruhigen wird.

Glaubst du wirklich, es wird?

sagte Klein.

?

Irgendwie.

Zeit ist wirklich das, was die Menschen brauchen;

Zeit zu vergessen.

Die meisten werden.

Natürlich nicht du oder ich, aber dann sind wir verschieden.“

Der schwarzgekleidete Mann drehte sich zum Gehen um und nahm die Kiste mit.

Klein hielt ihn an der Tür auf.

?Warten,?

Er sagte.

Wie lange, bis ich kann?

?Töte dich?

sagte der schwarzgekleidete Mann.

Er dachte darüber nach.

• Wir würden es vorziehen, wenn Sie mindestens ein Jahr warten.

Davor könnte es der Glaubwürdigkeit des Berichts schaden.

Aber wenn es so weit ist, dass man es wirklich nicht mehr aushält, sind sechs Monate wahrscheinlich akzeptabel.

Nach diesem Zeitpunkt wird es keine Repressalien gegen Ihre Lieben geben.

Klein sackte erleichtert zusammen.

Dann schien er mit etwas anderem zu kämpfen.

Der schwarzgekleidete Mann nickte, fast eine freundliche Geste.

„Irgendetwas wird morgen passieren, richtig?“

sagte Klein.

„Etwas Schreckliches in der Stadt.“

• Passieren manchmal schreckliche Dinge?

sagte der schwarzgekleidete Mann.

Wenn Sie wirklich die Wahrheit wissen wollen, schauen Sie nach draußen.

Nein nicht da;

das Fenster.?

Klein berührte den Vorhang, zunächst vorsichtig, dann zog er ihn beiseite.

Er stand wie gelähmt da, als ein rotes Leuchten wie eine Neonreklame die Fensterscheibe füllte und überflutete.

Der schwarzgekleidete Mann achtete darauf, den Blick abzuwenden, drehte sich um und zog sogar seinen Hut über die Augen, bis er spürte, wie sich der Vorhang hob.

Klein sah benommen aus.

?Du verstehst jetzt??

sagte der schwarzgekleidete Mann.

Klein sagte nichts;

es gab nichts zu sagen.

Der schwarzgekleidete Mann ging.

Klein war allein.

Nun, nicht ganz allein.

Das Ding im Fenster war immer noch bei ihm.

Aber mit der Zeit ging auch er weg.

***

April 2007. Kalifornien:

Kenneth erstarrte.

Sag nichts, dachte er.

„Niemand außer dir hat es gesehen, und wenn du irgendetwas sagst, werden sie dich für verrückt halten. Sei einfach brav.“, wurde immer wieder gesagt, als die Bremsen des Zuges quietschten und die Türen aufschnappten.

„Diese Haltestelle ist MacArthur“, sagte der Operator.

Kenneth trat mit zitternden Knien auf die erhöhte Plattform, achtete aber darauf, sich nicht zu verraten.

Niemand sonst hatte das Ding auf dem Pfeiler gesehen, und das bedeutete, dass alle anderen auf diesem Bahnsteig Kenneths Feinde waren.

Wenn er auch nur ein einziges Wort von dem, was er sah, geatmet hätte, hätten sie ihn in die Anstalt gebracht.

Das kann ich nicht zulassen, dachte er.

Er setzte sich auf die Betonbank.

Er hielt den Griff seiner Aktentasche zu fest und seine Knöchel schmerzten, also hielt er inne.

Sein Telefon piept: ein verpasster Anruf.

Normalerweise würde er sofort nachsehen, ob es Lydia war (obwohl er wusste, dass sie es nicht sein würde), aber jetzt ignorierte er es.

Großer Gott, dachte er, was war das für ein Ding?

Aber er musste diese Gedanken verdrängen, bevor er in Panik geriet und sich selbst verriet.

Er bemerkte, dass ihn jemand anstarrte: Es war eine Frau, leicht schlank, undefinierbar, aber sie sah ihn mit einem leicht verwirrten und angewiderten Gesichtsausdruck an.

Kenneths Mund trocknete aus.

Die Art, wie sie ihn ansah?

Er muss wissen, dass etwas nicht stimmt!

Sein Herzschlag beschleunigte sich.

Er war überwältigt von dem Drang, diese Frau von der Seite des Bahnsteigs zu stoßen.

Ja, töte sie, bevor sie alles gefährdet!

Bevor er wirklich darüber nachdenken konnte, was sie tat, bewegten sich ihre Hände, aber er hielt inne, als sie sprach:

„Du hast es auch gesehen.

Seine Stimme war leise.

Kenneth sah die Angst in ihren Augen.

Und dann brach er schluchzend zusammen.

Er konnte nicht anders;

ein Blick in die Augen der fremden Frau und ihre Entschlossenheit bröckelte.

Der Fremde umarmte ihn und er vergrub sein Gesicht in seinem schweren Mantel, bis er sich erholt hatte.

Die Panik schwand und er konnte wieder atmen, obwohl ihn das Gefühl der wahnsinnigen und pochenden Angst nicht ganz verlassen wollte.

Die Frau saß mit ihrem Arm um seine Schulter.

Die Leute starrten, aber jetzt war alles in Ordnung.

Die Frau winkte ihnen zu, und sie achteten nicht auf Kenneth.

Als seine Stimme zurückkehrte, sagte er: „Ich dachte, ich wäre der Einzige. Ich dachte, ich wäre allein.“

Die Frau schüttelte den Kopf.

„Ich habe es gesehen. Und als ich deinen Gesichtsausdruck sah, wusste ich, dass du es auch gesehen hast, aber wir waren die Einzigen. Ich wollte mit dir reden, aber ich hatte Angst. Ich dachte? Ich weiß nicht warum

, aber ich hatte das Gefühl, alle um mich herum wollten mich mitnehmen.“

„Jep!“

sagte Kenneth etwas zu laut.

„Mir ging es genauso. So ein komisches Gefühl?“

Er war jetzt rationaler.

Die Stimme der Frau beruhigte ihn.

„Ich denke? Ich denke, es war wegen seiner Augen. Ja, die Augen?“

Die Frau hielt ihn auf.

„Wir sollten hier nicht darüber reden.“

Er hatte natürlich Recht.

Ohne ein weiteres Wort folgte er ihr die Rolltreppe hinunter, durch die Tore und auf den Parkplatz.

Es war ein grauer Tag.

Kenneth merkte, dass er zu spät zur Arbeit kam.

Er muss viel länger auf dieser Bank gesessen haben, als er dachte.

Er sollte krank sein, aber aus irgendeinem Grund machte ihm die Vorstellung des Telefons gerade Angst.

Verdammt, alles machte ihm Angst.

Anstatt über etwas nachzudenken, ließ er sich leiten.

Die Frau trug ihn unter der Überführung hindurch, vorbei an Häuserblock aus warmem Beton, zu der billigen Autohütte am Telegraph, wo sie ein Zimmer hatte.

Er war geschäftlich in der Stadt, sagte er mir.

Kenneth fragte sich, was er getan hatte, um sich keine bessere Unterkunft leisten zu können, aber er fragte nicht.

Er setzte sich auf den einzigen Stuhl im Raum, spielte mit seiner Krawatte und wusste nicht, was er sagen sollte.

Draußen schrien die Stimmen.

Die Frau machte Kaffee.

Die Tasse war beruhigend warm in seinen Händen und der schwarze, scharfe Geschmack brachte sie ein wenig mehr in die Realität zurück.

Er saß auf der Bettkante und beugte sich vor.

Ihr Haar war zu einem Zopf zusammengebunden, aber ein paar vereinzelte Büschel hatten sich gelöst und schwebten abgelenkt um ihren Kopf.

Er schürzte die Lippen und versuchte offensichtlich zu verstehen, was er sagen sollte.

Er sagte, ihr Name sei Kathleen May.

„Kenneth Arnold“, sagte er und zuckte zusammen, weil der Kaffee seinen Mund ein wenig verbrannt hatte.

„Darf ich dich Ken nennen?“

„Kenneth. Bitte.“

„Okay. Kenneth?“

Er blieb stehen, und Kenneth wurde klar, dass er sich über den besten Anfang stritt.

„Wieder im Zug?“

„Es war schwarz“, sagte Kenneth und starrte auf seine Tasse.

„Es war ein riesiges schwarzes Gebilde, das unter der Autobahnüberführung aufgehängt war und sich an die Säule klammerte. Aber es lebte. Es bewegte sich nicht, aber man konnte sehen, dass es lebte und auf etwas wartete.“

Er leckte sich über die Lippen.

„Ich stand am Fenster, und der Zug kam zum Bahnhof, und wir waren gerade unter der Autobahnüberführung hindurchgefahren, und als ich von meinem Telefon aufsah, hing es in der Luft. Und so war es?“

„Zwei riesige Augen.“

„Ja! Glühend …“

„Rot.“

„Wie die Ampeln. Diese schrecklichen Augen?“

Seine Stimme verlor sich und verlor sich, als er zitterte.

Es dauerte einen Moment, bis er wieder sprechen konnte.

„Ich konnte, wissen Sie, nicht viel über die Augen hinaus unterscheiden.

Er versuchte es mit seinen Worten.

„Es hatte Flügel. Nicht wie ein Vogel oder eine Fledermaus, sondern wie ein Insekt.“

Er machte eine kleine, flatternde Bewegung mit seinen Händen.

„Ein großes schwarzes Ding mit knallroten Flügeln und Augen. Es sieht verrückt aus.“

„Aber ich habe es auch gesehen. Genau wie du es beschrieben hast. Es muss echt sein, wenn wir es beide gesehen haben.“

„Was bedeutet das?“

„Ich weiß nicht. Der Teil, der mir Sorgen macht, ist, warum wir? Wir haben es nur gesehen. Ich denke, es bedeutet, dass er wollte, dass wir es sehen. Und nur wir. Glaubst du, es ist ein Zeichen? Wie ein Omen?

Oder eine Nachricht!“

„Wenn es eine Nachricht war, warum haben wir dann nicht die leiseste Ahnung, was das bedeutet?“

Kathleen zuckte mit den Schultern.

„Vielleicht gibt es einen anderen Teil davon. Oder vielleicht weiß es nicht, wie es richtig kommuniziert. Oder vielleicht?“

Er stand abrupt auf und kniete sich dann neben Kenneths Stuhl.

Sie legte ihren Kopf auf seine Knie.

Kenneth war so überrascht, dass er nicht einmal reagierte, er blieb einfach desorientiert stehen.

Kathleen schloss die Augen.

„Es tut mir leid“, sagte er.

„Ich musste nur für eine Sekunde gehalten werden. Mein Kopf ist immer noch von Sinnen. Als wäre ich unter Drogen gesetzt worden. Kennst du das Gefühl?“

„Ja“, sagte Kenneth.

Er hatte seit den Tagen des Zuges genauso empfunden.

Kathleen, sah sie, war kurz davor, ohnmächtig zu werden, ihre Augen waren geschwollen und rot, und plötzlich wollte sie sie nicht mehr stören.

Stattdessen ließ er sie auf ihrem Schoß einschlafen und beobachtete, wie die Sonne draußen höher und höher am Himmel aufstieg und über ihnen verblasste, als sie sich näherte und den Mittag überschritt.

Er blickte öfter in die Sonne, als er hätte tun sollen.

Es tat weh, sicher, aber es war okay, denn als sie es ansah, konnte sie endlich die feuerroten Augen der Zugkreatur vergessen.

Schließlich stand Kenneth auf und legte Kathleen auf das Bett.

Er schloss die Jalousien und griff zum Telefon.

Obwohl er sich daran erinnerte, früher geklingelt zu haben, gab es keine Nachricht über einen verpassten Anruf.

Er rief das Büro an;

Teena war sauer, dass er nicht auftauchte, aber er riet ihr davon ab, spielte schlecht und arbeitete an ihren Vorlieben.

Als er auflegte, verbrachte er viel Zeit damit, auf das Telefon zu starren.

Er wollte Lydia anrufen.

Aber nein, er hatte sie am Vortag angerufen und eine Nachricht hinterlassen, und sie hatte ihn nicht zurückgerufen.

Es hatte keinen Sinn, das Ritual heute zu wiederholen.

Aber wollte er seine Stimme hören?

Er zuckte zusammen, als Kathleen ihm eine Hand auf die Schulter legte.

Er hatte nicht bemerkt, dass sie wach war.

Ihre Augen waren an den Rändern immer noch rot, aber sie sah etwas besser aus.

Sie streichelte noch einmal seinen Arm, um ihn zu beruhigen.

Er musste schlucken, bevor er sprechen konnte.

„Geht es dir gut?“

Er sagte.

„Jep.“

Seine Stimme war heiser.

„Du?“

„Ich denke darüber nach, abends auszugehen“, sagte er.

„Ich hatte noch nie einen Schock.“

„Ich auch nicht.“

Er umarmte sie, aber er dachte die ganze Zeit an Lydia.

Dann zuckte sie wieder zusammen, als sie Kathleens Lippen sehr sanft an ihrem Hals spürte.

Sie pflanzt dort kleine feuchte Küsse, die ein wenig kitzeln.

Sein Körper spannte sich in seinen Armen an.

Ihre Hände wanderten seinen Rücken hinab, drückten ihn hinter seine Schultern, zogen ihn ein wenig hinein;

eines ihrer Knie beugte sich und ihre Beine spreizten sich, nur ein wenig.

Sein Mund wanderte unter sein Ohrläppchen und was dann?

„Warte“, sagte Kenneth.

Er trat einen Schritt zurück.

Sie bewegte sich so schnell, dass sie beinahe das Gleichgewicht verlor und stand überrascht auf einem Bein.

Kenneth fuhr sich mit den Fingern durchs Haar und seufzte.

„Warte“, sagte er.

„Es tut mir Leid.“

Kathleen drehte sich um und errötete.

„Nein, es ist okay“, sagte Kenneth.

„Ich weiß nicht, was es war“, sagte er.

„Ich bin immer noch wütend, und du bist der einzige hier, und?“

„Es ist okay“, sagte er noch einmal.

Er legte ihr eine Hand auf die Schulter.

„Ist er nicht, du weißt schon, du, ist er allein? Ich bin verheiratet.“

Sie sah ihn aus dem Augenwinkel an.

„Du hast keinen Ring.“

Kenneth zuckte mit den Schultern;

jetzt war er es, der errötete.

„Wir haben Probleme. Trennung auf Probe. Als ich sie das letzte Mal gesehen habe, ist mir aufgefallen, dass sie ihre nicht mehr trägt, also habe ich meine aus Trotz ausgezogen. Jetzt weiß ich nicht mehr, wo ich sie hingelegt habe.“

„Hast du deinen Glauben verloren?“

Sein Ton war etwas zwischen Belustigung und Mitleid.

Kenneth zuckte mit den Schultern und errötete wieder.

„Ja, nun, es war eine verrückte Woche“, sagte er.

„Zuerst das? Jetzt das.“

Kathleen lachte, ein starkes, aufrichtiges Lachen, und schien sich zum ersten Mal zu entspannen.

„Ich werde duschen, also wenn du die Chance haben willst, wegzuschlüpfen und mich nie wieder zu sehen, mach weiter. Wenn du immer noch hier bist, wenn ich ausgehe, warum können wir nicht etwas zu essen finden und dann finden wir es heraus

Was werden wir für unser Problem tun?

Er sah ihr nach, wie sie ins Badezimmer ging und die Tür schloss.

Er wartete auf das Geräusch des Schlosses, aber es kam nicht.

Dann kam der Wasserstrahl.

Kenneth seufzte, setzte sich aufs Bett und sah zum Fenster.

Andere Stimmen rufen von draußen.

Er dachte, ich frage mich was?

Das Klingeln des Telefons erschreckte ihn.

Er hatte vergessen, dass er es immer noch in der Hand hatte.

War es Lidia?

Nein, es wurden keine Nummern aufgelistet.

Er antwortete;

die Stimme auf der anderen Seite klang seltsam, wie eine Maschine, die eine Stimme imitiert, aber schlecht.

Es war eine Art summendes, knallendes Geräusch, das zufällig wie Worte war.

„Kenneth?“

sagte die Stimme.

„Jep?“

„Kenneth Arnold?“

„Jep?“

wiederholte Kenneth.

Aus irgendeinem Grund begannen seine Handflächen zu schwitzen.

„Ist das nicht ein schöner Abend, Kenneth Arnold?“

„?Jep.“

Kenneths Stimme veränderte sich und entspannte sich.

Seine Pupillen weiteten sich und sein Kopf neigte sich leicht zur Seite.

„Möchtest du ein Solitaire-Spiel, Kenneth Arnold?“

„Ja“, sagte Kenneth.

Seine Stimme war monoton und verträumt.

„Okay. Aber zuerst wollen wir, dass du etwas tust.“

„Was immer du willst“, sagte Kenneth.

„Geh zu Kathleen. Jetzt.“

„Das ist gut.“

Kenneth blinzelte und sah auf sein Handy.

Er war sich sicher, dass es vor einem Moment geklingelt hatte, aber es gab keine Anzeige für verpasste Anrufe.

Er zuckte mit den Schultern;

seine Finger zitterten ein wenig, als er es hinstellte.

Die Dusche lief noch.

Die Badezimmertür war offen, nur einen Spaltbreit, und der Dampf aus der Dusche kräuselte sich.

Kenneth fühlte sich komisch, halb betrunken und halb verkatert.

Er lockerte seine Krawatte und zog sein Jackett aus.

Es war kein heißer Tag, aber er schwitzte immer noch.

Mit einem lauten Klicken schloss er die Tür hinter sich.

Durch den Schleier des Vorhangs sah er Kathleen sich umdrehen.

Er öffnete einladend den Vorhang.

Kenneth ließ seine Kleidung auf einem Haufen auf dem Boden liegen.

Das heiße Wasser brannte in Nacken und Schultern.

Es dauerte eine Minute, sich anzupassen.

Es war nicht viel Platz, also standen die beiden leicht verlegen, Zentimeter voneinander entfernt, unsicher, wie sie anfangen sollten.

Kathleen verschränkte ihre Arme über ihren Brüsten und öffnete sie dann.

„Du solltest wahrscheinlich wissen“, sagte sie, „dass ich auch verheiratet bin.“

Kenneth blinzelte.

„Du trägst keinen Ring.“

„Ich nehme es ab, wenn ich reise.“

„Alle Zeit?“

„Alle Zeit?“

Sie sagte.

Kenneth küsste sie.

Es war komisch;

er hatte seit, wie vielen, fast 20 Jahren keine Frau außer Lydia geküsst?

Von der High School.

Sie hatte erwartet, dass es ganz anders sein würde, aber Kathleens Lippen waren mehr oder weniger gleich.

Mit geschlossenen Augen konnte sie so tun, als wäre es Lydia.

Ja, es würde funktionieren.

Ihre nasse, nackte Haut rieb an ihrer.

Sie hatte gerade angefangen zu schäumen und war überall glitschig.

Ihr nasses Haar war ungefähr so ​​lang wie Lydias.

Solange Kenneth seine Augen geschlossen hielt, konnte er mit seinen Händen durch ihr Haar streichen und so tun, als wäre sie seine Frau.

Schleieriger Dampf erfüllte das winzige Badezimmer.

Kenneth beschloss, so zu tun, als gäbe es nichts darüber hinaus.

Die ganze Welt war nur eine warme, undurchdringliche Wolke, die diesen winzigen Vorraum umgab.

Kenneth fuhr mit den Händen über sie.

Sie fühlte sich ein wenig wie Lydia, aber nicht ganz.

Er hatte dicke Beine, aber das war okay.

Er mochte gute Schenkel.

Manchmal wünschte er, Lydia hätte sie.

Jetzt hat er es in gewisser Weise.

Und ihre Brüste (heiß vom kochenden Wasser, glitschig von der Seife) waren größer und runder als die von Lydia, eine weitere Sache, die ihm gefiel (er hatte sich immer heimlich gewünscht, Lydia hätte Implantate, war aber zu aufgebracht, um es zu sagen).

Kathleens Körper war fast perfekt für ihn.

Mit geschlossenen Augen und ihren Händen, die ihre Kurven und Konturen erkundeten, stellte sie sich vor, den idealen Körper zu formen.

Sie hatten so wenig Platz, dass es unmöglich war, etwas zu tun, ohne sich zu berühren.

Es fühlte sich an wie eines dieser Kindheitsspiele, bei denen du rennst und versuchst, nicht erwischt zu werden, aber am Ende weißt du, dass du es immer sein wirst und dass du es wirklich sein willst.

Kenneth vergrub sein Gesicht an ihrem Hals und biss hinein.

Er schnappte nach Luft und atmete dann mit einem langen, trällernden Seufzer aus.

Er biss wieder und wieder und sie klammerte sich fester an ihn, schlang ihre Arme und Beine um ihn und hielt sich fest.

Er zitterte.

Sie dachte, sie würde weinen, aber das war natürlich unmöglich zu sagen, und er sah ihr sowieso nie lange ins Gesicht.

Er dachte an Lidia.

Ihr erstes Mal war auch unter der Dusche gewesen.

Bis dahin waren sie seit einem Jahr still (das war der Ausdruck, den er benutzte, „still bleiben“, wie Teenager in einem alten Film).

Sie hatte sich zweimal vom Sex zurückgezogen und bereits gesagt, dass sie noch nicht bereit sei.

Der Abschluss kam und ging und gab trotzdem nicht auf.

Seine Eltern waren an diesem Wochenende nicht in der Stadt und er hatte sich ins Haus geschlichen, um die Nacht zu verbringen.

Sie ging duschen und er sagte scherzhaft: „Vielleicht komme ich mit.“

Dann, eine Minute nachdem das Wasser angelaufen war, öffnete er die Tür und sagte: „Ken, komm kurz her. Ich brauche dich.“

Vielleicht war es das Gefühl der Isolation, das sie jetzt hatte, das sie schließlich dazu brachte, zuzustimmen.

Das Gefühl von nasser Haut auf nasser Haut und warmer Atem auf dem nackten Hals, alles durch Glas, Metall und Dampf vor der Welt verborgen.

Sie waren natürlich ungeschickt gewesen, ohne zu wissen, was sie taten.

Sie hatte Angst, er würde hereinkommen und ihr Gesicht an seiner nackten Schulter vergraben, fast in Panik geraten, aber es ihm sagen, tatsächlich darauf bestehen.

Sie sagte später, es tat weh, aber sie war glücklich.

Wenn es nicht wehtun würde, sagte sie, wäre sie enttäuscht.

Kenneth dachte, er hätte es verstanden.

Bis zu dem Tag, 20 Jahre später, als er zugab, dass er nie aufgehört hatte zu leiden.

Kathleens Nägel kratzten über seinen Rücken und brachten ihn zurück in die Gegenwart.

Er war lange Nägel nicht gewöhnt.

Sie war jetzt an der Wand positioniert, die Beine gespreizt, sein Schwanz direkt gegen sie balanciert, die nasse, rutschige Haut ihres Geschlechts rieb an ihrer.

Ihr nasses Haar klebte an den Seiten ihres Gesichts, die Spitzen einiger Locken berührten ihre Mundwinkel und ihre dicken Lippen.

Sie sagte ihm, er solle es tun.

Die Worte klangen wie ein Echo von vor 20 Jahren.

„Mach weiter, Kenneth.

Genau die gleichen Worte.

Aber diese Nägel, die in seinen Rücken kauten, das war nicht dasselbe.

Es würde nicht funktionieren.

Er fühlte sich blockiert.

Hat er gefühlt?

Ohne nachzudenken, wirbelte er sie herum.

Sie schrie überrascht auf, als er sein Gesicht gegen die Wand drückte.

Sie beugte sich an der Taille, um nicht auszurutschen, und er packte ihre Hüften und zog sie zu sich.

Ihre Finger spreizten sich gegen die Fliesen (weg von ihm, weg von ihrer ablenkenden Berührung).

Und jetzt war sein Gesicht abgewandt.

Ja, jetzt gab es nichts zu verraten, wer er war.

Nur dass seine Frau ihm niemals erlauben würde, sie so zu missbrauchen.

Und sie hätte ihn sicherlich nicht ermutigt, als die Spitze seines Schwanzes für eine Sekunde versehentlich gegen die innere Kurve ihres Arsches glitt und das enge Loch dort drückte.

Kathleen stöhnte und hielt ihn auf, als er sich zu bewegen begann.

Er rieb sich wieder an ihr.

Sie stöhnte ein wenig mehr.

Dann lehnte sie sich zurück und spreizte ihre Wangen, um ihn einzuladen.

Es war eng;

er glaubte nicht, dass es funktionieren würde.

Sie hatte Angst zu drücken, sie fürchtete, dass es ihr weh tun würde, wenn sie ihn dazu zwang, also verbrachten sie einige Momente damit, unbeholfen aneinander zu reiben.

Schließlich übte er auf seine Verlockung hin mehr Druck aus.

Er ließ sich von ihrem Keuchen nicht abschrecken.

Er drückte stärker.

Es ist okay, wenn es wehtut, sagte er sich.

Sie wäre enttäuscht, wenn dies nicht der Fall wäre.

Das Gefühl war hart, aber befriedigend.

Er hatte einen kurzen Moment der Panik, als wäre er irgendwie an ihrer Stelle verletzt worden, aber es ging vorbei.

Die Dicke ihrer Schenkel und ihres Hinterns winkte Gesellschaft zu ihren stoßenden Hüften.

Es war erst zur Hälfte durch (mehr schien nicht möglich, obwohl sie um mehr bat), aber der Zug war so stark, dass die kleinste Bewegung Schüttelfrost verursachte.

Er pochte die ganze Zeit durch sie hindurch.

Er fühlte den Ehering an seiner Hand.

Es war nicht da, aber sie konnte es trotzdem fühlen.

Du kannst nicht einfach aufhören, so etwas zu fühlen.

Das kalte, harte Gewicht war schon zu lange ein Teil von ihm gewesen.

Sie nahm an, dass sie es auch spüren konnte, genau dort, wo seine Hand das Fleisch ihres Hinterns drückte, wie ein wenig kalte Glut.

Er konnte ihre Schreie durch das Plätschern des Wassers oder das Rauschen in ihren Ohren nicht hören.

Es hat nichts ausgemacht.

Jetzt war es weder sie noch seine Frau.

Jetzt war sie kaum da.

Und er war es auch.

Hinterher war es ihnen fast peinlich.

Das Zimmer hatte nur ein Handtuch, also mussten sie es teilen.

Kathleen sah ihn immer wieder an und dann wieder weg.

Er fragte sich, was er dachte.

Er dachte an nichts.

Das Zimmer war dunkel.

Sie schaltete die Lampe ein und fing an, ihr nasses Haar zu kämmen.

Er sagte ihm, er könne über Nacht bleiben, wenn er wolle.

Die Worte, die sie nicht sagte, waren: „Ich habe Angst davor, allein zu sein“.

Kenneth ging wieder zum Fenster.

Draußen pechschwarz.

Sie waren schon lange dort.

Die Klarheit beschlich ihn wieder.

Als er aufsah, packte ihn sein Herz;

dort, im Fenster, in der Ferne, zwei leuchtend rote Augen, die ihn durch ihre Blicke anstarrten.

Zwei Augen, die alles gesehen haben.

Er wollte schreien, aber seine Stimme war geschrumpft, leer, nutzlos, weg.

Ich werde sterben, dachte er, als ihn die Angst zurückbrachte.

Ich kann das nicht nehmen.

Ich werde einfach sterben.

Und dann gingen die Lichter aus.

Kenneth schaffte es wieder zu atmen und realisierte, was er wirklich gesehen hatte: die Rücklichter.

Die Lichter eines Lastwagens unten auf der Autobahn, nur eine Sekunde lang im Glas reflektiert.

Das war alles.

„Was ist das?“

sagte Kathleen.

„Nichts“, sagte Kenneth.

Er wandte sich vom Fenster ab.

Die leere Drohung einer unsichtbaren Beobachtung schwebte noch immer über ihm, aber er zwang sich, sich abzuwenden.

„Gar nichts.“

***

Kenneth starrte auf den Computerbildschirm.

Schwarze Buchstaben schwammen wie sich windende Insekten über einen weißen Hintergrund.

Aus irgendeinem Grund schmerzte sein Kopf.

Vage hatte er den Eindruck, dass das Telefon gerade klingelte, aber als er nachsah, gab es keinen verpassten Anruf.

Sein kleines Büro war überfüllt und heiß.

Er runzelte die Stirn.

War es etwas?

Jemand klopfte an seine offene Tür.

Teena sah ihn mit hochgezogenen Augenbrauen an.

Er bewegte sich ein wenig auf dem Sitz.

„Wie geht es dir, Chef?“

Er sagte.

„Woran arbeitest du?“

Kenneth sah auf seinen Bildschirm.

Die Worte ergaben keinen Sinn: „Die wirksamste Formel besteht aus 25 % Aluminium und 75 % Eisenoxid. Entgegen der landläufigen Meinung, ist der Besitz oder Gebrauch von Termiten nicht illegal?

„Nicht viel“, sagte er.

„Fast Mittag. Möchtest du etwas essen?“

Kenneth blinzelte.

Er konnte sich nie daran erinnern, dass Teena jemanden aus dem Büro mitgenommen hatte.

Er zögerte eine Sekunde.

Eine Phantomerinnerung summte in seinem Hinterkopf, eine Stimme: „Möchtest du eine Runde Solitaire spielen?“

Aber dann war es weg.

„Sicher“, sagte er.

Sie sagten nichts im Aufzug oder auf der anderen Straßenseite, um ins Café zu gehen.

Oben hörte Kenneth das Kreischen von Schienenbremsen, als der 2:16 SFO / Millbrae-Zug anhielt.

Er zitterte ein wenig.

Dieser Morgen war im Zug ein Nervenzusammenbruch gewesen;

Nachdem er zwei Tage hintereinander krank geworden war, um das Pendeln zu vermeiden, musste er schließlich aufgeben.

Er saß auf seinem Sitz, schwitzte und kratzte an den Polstern, wollte diese Stelle unter der Autobahnüberführung nicht ansehen, konnte aber nicht einmal die Augen davon abwenden.

Offensichtlich war nichts gewesen.

Die sanfte, blinde Stimme des Operators schien ihn zu verspotten, als er von Bord ging: „Dies ist die MacArthur-Station.“

Er hatte seit Montag nichts Seltsames gesehen oder gehört, außer dem gelegentlichen seltsamen Schwindel wie jetzt im Büro.

Lydia blieb unerreichbar;

Kathleen hatte er auch nicht angerufen.

Er war übers Wochenende in der Stadt, das wusste er.

Er wollte sie nicht gehen lassen (wo kam er her? Er dachte nie daran, sie zu fragen), ohne noch einmal darüber zu reden, was passiert war.

Kathleens Urlaub war die einzige Person, die ihre geistige Gesundheit bestätigen konnte.

Aber jedes Mal, wenn er versuchte, ihre Nummer zu wählen, rief er stattdessen Lydia an.

An der Bar bestellte Teena ein Sandwich, er bestellte einen Salat, den er nicht essen wollte.

Er hatte die ganze Woche kaum gegessen.

Teena trug diese goldenen Ohrringe.

Das erste Mal waren sie ihr auf der Weihnachtsfeier vor zwei Jahren aufgefallen.

Er mochte die Art, wie sie aussahen und überlegte, ob er ein Paar für Lydia kaufen sollte.

Lydia fragte ihn, warum er Teena die ganze Nacht angestarrt habe und als er auf die Ohrringe zeigte, glaubte sie ihm nicht.

Sie hatten einen Streit und sie war für eine Woche weggezogen.

Wenn ich darüber nachdenke, da fingen ihre Probleme wirklich an.

Jetzt waren die Ohrringe wieder da und wieder einmal konnte Kenneth nicht anders, als wieder von den glitzernden gelben Ketten abgelenkt zu werden, die von seiner dunklen Haut baumelten.

„Also“, sagte sie und lenkte ihn von seinen Träumereien ab.

„Wie geht es dir?“

Kenneth zuckte mit den Schultern.

„Gut. Es tut mir leid, dass ich ein paar Tage verloren habe.“

„Ich habe nicht über die Arbeit gesprochen.“

Er lehnte sich leicht nach vorne und ließ seine Hände über den Tisch gleiten.

„Die ganze Lydia-Sache. Ich will nicht herumschnüffeln. Ich dachte nur? Du kümmerst dich sehr um dich selbst.“

„Ich habe es nicht bemerkt.“

„Ich weiß, wie es ist, wenn du zu viele Dinge im Kopf hast und niemanden zum Reden hast. Also wollte ich, dass du weißt, dass ich hier bin.“

„Er ist sehr mitfühlend.“

Kenneth merkte, dass es wie eine sarkastische Bemerkung klang, also lächelte er.

„Aber mir geht es gut. Es ist nur eine schlechte Zeit.“

„Okay“, sagte Teena.

Seine Hände wanderten ein wenig weiter über den Tisch;

eine war leicht gedreht, die Handfläche nach oben, scheinbar einladend.

„Mir wäre es lieber, wenn Sie mich nicht nur als Ihren Boss betrachten würden. Ich habe Sie immer im Auge behalten.

„Teenager?“

„Ich versuche nicht, Druck auf dich auszuüben“, sagte er.

„Hier sind nur du und ich. Was auch immer wir sagen, er kommt nie zurück ins Büro. Aber denk darüber nach, okay? Du hast meine Nummer. Ich telefoniere.

Als der Kellner mit dem Essen kam, hielt er an und frischte die Getränke auf.

Die Nachmittagssonne blendete die Windschutzscheibe draußen und blendete Kenneth für einen Moment.

Teena faltete jetzt ihre Hände, schürzte ihre Lippen, sah ihn nur aus den Augenwinkeln an und spürte sein Unbehagen.

Kenneths Gedanken waren gemischt.

Er wollte Teena alles erzählen, was passiert war, alles in ein langes, atemloses Geständnis brechen, aber die Worte wollten nicht kommen.

Er entschuldigte sich dafür, auf die Toilette gegangen zu sein.

Kenneth fluchte;

der sektiererische Impuls ist vergangen und er dachte nur noch an die Folgen für seine Arbeit.

Wenn Teena sich durch sein Schweigen zurückgewiesen gefühlt hätte (was er eigentlich für richtig hielt), wäre es eine Katastrophe gewesen, was auch immer sie darüber gesagt hätte, ihn nicht unter Druck zu setzen.

Er würde einen Weg finden müssen, sie sanft zu enttäuschen, wenn sie zurückkam.

Jesus, wenn die Ehe dich nicht würdevoll aus dieser Situation herausholt, was zum Teufel ist dann los, dachte er?

Aber das offensichtliche Fehlen seines Eherings ließ ihn sich auf die Zunge beißen.

In diesem Moment saß jemand auf Teenas Stuhl.

Er war ein Mann in einem schwarzen Anzug (sauber, aber etwas ausgeblichen) und einem altmodischen schwarzen Fedora.

Er war ein alter Mann, wahrscheinlich in den Siebzigern, mit einer Habichtsnase und großen Ohren.

Kenneth konnte nicht anders, als an Ebenezer Scrooge zu denken.

Der Fremde schnappte sich eine Flasche Ketchup vom Nebentisch, schüttelte einen Tropfen auf Teenas Teller und fing an, sich mit seinen Chips zu bedienen.

Bevor Kenneth seinen Mund zum Widerspruch öffnen konnte, unterbrach ihn der Fremde:

„Haben Sie jemals von einem Mann namens John Klein gehört?“

Er sagte.

Kenneth blinzelte, zu verwirrt, um zu antworten.

„Er war in den 60er und 70er Jahren ein Schriftsteller und eine Art Reporter“, sagte der schwarzgekleidete Mann.

„Ich habe viele UFO-„Ermittlungen“ und Begegnungen mit Außerirdischen gemacht, so etwas.“

„Nie von ihm gehört“, sagte Kenneth, der nicht wusste, was er sonst sagen sollte.

„Aber ich wette, Sie kennen seinen Job sowieso“, sagte der Mann in Schwarz.

„Klein war der Mann, der uns den Begriff ‚Men in Black‘ gab.

Du weißt, was das bedeutet, oder?

Vermutlich nachdem Menschen, auch Amerikaner, UFOs oder Außerirdische gesehen haben, werden sie einige Tage später wieder von fremden Menschen besucht, die in Schwarz gekleidet sind, Autos der neuesten Generation fahren und sich einschüchternd verhalten.

hast du von den phänomenen gehört?“

„Ich nehme an?“

sagte Kenneth.

„Haben Sie jemals ein UFO gesehen, Mr. Arnold? Oder einen Außerirdischen? Oder etwas anderes Ungewöhnliches?“

„ICH?“

„Glaubst du an diese Dinge?“

„Ich habe nicht?“

„Was ist mit ‚Men in Black‘, kannst du es glauben?

Der schwarzgekleidete Mann schien jetzt zu grinsen, auch wenn es vielleicht nur das natürliche Verziehen seiner Lippen war.

„Ich habe keine Ahnung“, sagte Kenneth und unterbrach ihn schließlich.

„Was denkst du darüber?“

„Es gibt keine ‚Men in Black'“, sagte der schwarzgekleidete Mann.

Und er kicherte.

Kenneths Kopf drehte sich.

„Nun, das ist in Ordnung“, sagte er.

„Aber mein Vater? Da sitzt mein Freund.“

„Er wird eine Weile nicht zurückkommen“, sagte der Mann in Schwarz.

„Lange genug für uns, um unser Gespräch zu beenden. Also, dieser Typ Klein, geht herum und befragt sogenannte Zeugen, die sagen, dass sie fliegende Untertassen und kleine grüne Männchen und so weiter gesehen haben, und schreibt schließlich ein Buch darüber. Jetzt.

Klein hatte einige seltsame Ideen: Er sagte, es gebe keine außerirdischen Besucher oder interstellare Flugzeuge.

Aber die Dinge, die wir Aliens und UFOs nennen, sind immer noch ziemlich real.

Folgst du mir? “

„Nicht genau.“

„Die Menschen haben in den letzten hundert Jahren nur von außerirdischen UFOs berichtet“, fuhr der schwarz gekleidete Mann fort.

„Aber die Menschen haben schon immer seltsame Kreaturen und Lichter am Himmel gesehen. Wir nannten sie Dämonen oder Hexen oder Feen.

Laterne an ihrem Besenstiel, aber wenn Sie heute dasselbe Licht sehen würden, würden Sie denken, es sei ein außerirdisches Raumschiff.

Und die Menschen im frühen Amerika wurden immer von gut gekleideten Männern in Schwarz belästigt, die seltsame Fragen stellten.

Dachten sie an diese Besuche?

Sie dachten, der Mann in Schwarz sei der Teufel.

Es ist nicht witzig?

„Also sind laut Klein UFOs und die Monster, die sie begleiten, so alt wie die Erde und haben immer neben uns gelebt. Von Zeit zu Zeit sehen wir eines und geben ihm den Namen, mit dem wir uns in unserer Zeit wohl fühlen und

Ort.“

„Es ist interessant“, sagte Kenneth, der dachte, es sei nichts dergleichen.

Dieses seltsame Gefühl des Abgeschlossenseins kehrte zu ihm zurück.

Er hatte Schwierigkeiten beim Atmen.

Er versuchte, seine Krawatte zu lockern, stellte aber fest, dass er keine trug.

„Was denken Sie, Mr. Arnold? Glauben Sie an Aliens oder Dämonen? Glauben Sie an die CIA oder den Teufel?“

„Ich weiß es nicht“, sagte Kenneth.

Seine Stimme war heiser und er konnte sich kaum aufsetzen.

Er fühlte sich, als würde seine Brust zusammenbrechen.

Er musste hier raus, er musste weg von diesem alten Monster.

„Ich frage Sie noch einmal, Mr. Arnold: Haben Sie jemals ein UFO gesehen? Sind Sie jemals einer seltsamen Kreatur begegnet? Wurden Sie jemals von Men in Black besucht? Denn wenn ich das täte, würde ich sehr vorsichtig sein, wer Sie sind

sagte darüber, hypothetisch gesprochen.

Ihre Frau zum Beispiel sollte es wahrscheinlich nicht wissen.

Ich verstehe, dass Sie beide eine schwere Zeit haben und ihr ein solcher Schock nicht gut tun würde.

Kenneth musste da raus.

„Nur noch eine Frage“, sagte der Chef im schwarzen Anzug.

„Wenn Sie jemals so etwas sehen, was würden Sie sich wünschen?“

Kenneth rannte weg.

Die anderen Gäste drehten sich um und starrten ihn an, aber es war ihm egal.

Er öffnete die Tür und die grelle Sonne traf seine Augen und für einen Moment fiel er in Ohnmacht, aber nur für eine Sekunde, denn dann war er wieder er selbst: keine Panik mehr, kein Ersticken mehr.

Er hörte auf zu zittern.

Fast hätte er sich umgedreht und zum Café zurückgeblickt, um zu sehen, ob der schwarzgekleidete Mann noch da war, aber nein, das konnte er nicht.

Stattdessen ging er zum Bürgersteig, vergaß Teena, vergaß den Mann in Schwarz, vergaß alles.

Einen Fuß vor den anderen setzen, sagte er sich.

Alles in seinem Leben war seit drei Tagen außer Kontrolle geraten, also konzentrierte er sich jetzt nur noch auf das, von dem er wusste, dass er es unter Kontrolle hatte: sich selbst, der gerade die Straße hinunterging, einen Fuß vor den anderen.

Das Gefühl von festem Boden unter seinen Füßen beruhigte ihn.

Jetzt ist alles in Ordnung, sagte er sich.

Es ist alles in Ordnung.

Er war fast auf dem Bürgersteig, als er sie sah;

sie war eine zierliche Frau, wahrscheinlich erst achtzehn oder neunzehn, aber so klein, dass sie für noch jünger gehalten werden konnte.

Sie war für den Sommer gekleidet, ganz nackte Beine und Shorts und ein Tanktop mit tiefem Ausschnitt, und ihre weißen Turnschuhe sahen brandneu aus, sodass sie fast funkelten.

Er trat gerade von der Bordsteinkante ab und Kenneth wusste sofort, dass er das entgegenkommende Auto nicht gesehen hatte, er hatte das quietschende Herannahen seiner Reifen nicht gehört, er hatte nicht bemerkt, dass er ihm direkt in die Fahrbahn kam und dass der Fahrer würde es niemals können

rechtzeitig anhalten.

Kenneths Herz setzte aus, setzte dann wieder an und schickte ihm einen Adrenalinschub.

„Achtung!“

Er hat geschrien.

Oder zumindest versuchte er es.

Er dachte die Worte, formte sie mit seinem Mund, holte Luft, um sie zu projizieren, aber im letzten Moment starben sie in einem Flüstern, das zu süß war, als dass irgendjemand es hören könnte, denn in diesem Moment sahen sie es: das Ding.

Es hing wie eine monströse Fledermaus an den Ästen eines nahe gelegenen Baumes, verdeckt von den Bewegungen der Blätter im Wind.

Er sah den blendenden Glanz ihrer Augen und die Bewegung ihrer riesigen, flatternden Albtraumflügel.

Sie hatte ihn die ganze Zeit beobachtet, und sie hatte diesen Moment gewählt, um sich ihm wieder zu offenbaren.

Und als er es tat, konnte er nicht mehr sprechen.

Das Kreischen der Bremsen war laut, aber Kenneth nahm es kaum wahr.

Sogar das dumpfe, ekelerregende Aufprallen eines Körpers auf dem Bürgersteig und die Schreie der Umstehenden klangen weit entfernt.

Kenneth sah nur das pulsierende Funkeln seiner Augen und hörte nur das verstohlene, kaum hörbare Flüstern einer Stimme, die keine Stimme war, sondern eher ein mechanisches oder insektenartiges Summen, das Wörtern ähnelte.

„Kenneth Anderton Arnold?“

er sagte?

Und dann war es weg.

Das geflügelte Ding verschwand und die Welt kam wieder in den Fokus.

Die Leute schrien, weinten und telefonierten angeregt.

Der Fahrer des Lieferwagens saß auf dem Bordstein, das Gesicht in den Händen.

Einer der glänzenden weißen Schuhe des Mädchens lag ebenfalls auf dem Bürgersteig, und der andere ragte unter dem Lastwagen hervor, befestigt an einem soliden, gebräunten Bein, dessen Wade nur schwach blutig war.

Kenneth brach zu Boden.

Er betrachtete die leere Stelle in den Bäumen;

ja, jetzt leer, aber das Ding war da gewesen.

Er fühlte es.

Er wusste.

„Weil?“

Er sagte.

Aber nur der Wind in den Zweigen antwortete ihm.

***

„Warum sollte er dich aufhalten?“

sagte Kathleen.

Er saß auf dem Motelbett und kaute an seinen Nägeln.

Kenneth stand auf, ging dann auf und ab und wollte nie still stehen.

Die Fensterläden waren geschlossen, und draußen war eine schwarze, mondlose Nacht.

Es war Freitag.

Er hatte sie den ganzen Tag angerufen, aber sie antwortete nie und beschloss schließlich, persönlich ins Motel zu kommen.

Er sagte, er habe das Telefon wegen der belästigenden Anrufe wegwerfen müssen.

„Ich weiß nicht warum. Ich habe sie angerufen, ich habe sie gewarnt, die Worte waren in meinem Mund, und dann war sie da und ich konnte einfach nicht.“

„Vielleicht bist du einfach erstarrt? Vielleicht hast du sie wirklich gewarnt, aber es war schon zu spät?

„Nein. Nein, ich weiß, was passiert ist. Und ich bin sicher, dass dieser alte Spion im Restaurant auch etwas damit zu tun hatte. Er hat mir Angst gemacht, mich zur richtigen Zeit da rauszuholen, und dieses Ding hat mich davon abgehalten, einzugreifen. Sie erschrecken mich.

Ich wollte sichergehen, dass du es gesehen hast.

Hör zu, warum bekämpfst du mich deswegen?

Du musst mir glauben.

Niemand sonst auf der Welt würde mir glauben.

Kathleen brach ein wenig zusammen.

„Es tut mir leid. Ich möchte nur, dass die Dinge normal sind.“

Kenneth nickte.

„Hast du ihn wieder gesehen?“

„Nein. Aber seltsame Dinge sind passiert. Ich bekomme diese Anrufe, aber es ist nie jemand da. Ich habe auch den Akku aus meinem Telefon genommen, aber ich bekomme immer noch Anrufe! Ich habe Ohnmacht und Schwindel. Und schau dir das an!

Er warf ihm ein Buch zu.

Er hat es auf den Kopf gestellt.

„Was ist das?“

„Es geht um Hochbau“, sagte er.

„Hier sind noch zwei ähnliche.“

„So?“

„Kenneth, ich habe diese Bücher nie gekauft. Aber gestern lag ich genau hier auf diesem Bett und las eines. Mir wurde klar, dass ich es stundenlang gelesen hatte, ohne zu wissen, was ich tat! Und überall sind Notizen, Notizen darin .

meine Handschrift!“

Er schlug ein Buch auf und begann laut vorzulesen: „‚Übermäßige Durchbiegung führt zum Einsturz einer Säule. Kann man also eine Säule mit relativ kleinen Lastexzentrizitäten erwarten?'“

„‚Um Lasten zu tragen, die nur etwas weniger als eine Euler-Last sind'“, sagte Kenneth und beendete für sie.

Sie sah ihn an.

Erstaunt lehnte er sich an die Tür;

die Worte waren aus seinem Mund gekommen, ohne dass er es merkte.

„‚Fällt die maximale Belastung dramatisch ab?’“, las Kathleen.

„‚Mit steigenden Werten der Exzentrizität. Die Tragfähigkeit von kurzen Stützen gilt daher als sehr empfindlich gegenüber Lastschwankungen‘“, schloss Kenneth mit einem Ausdruck fahlen Entsetzens, der sich auf seinem Gesicht ausbreitete.

Kathleen legte das Buch zitternd hin.

„Kenneth“, sagte er, „hast du dieses Buch jemals gelesen?“

„Nein“, sagte Kenneth und versuchte, seine Zunge nicht zu verschlucken.

„Ich habe keine Ahnung von Bautechnik oder ‚Stützenexzentrizität‘, was auch immer das ist.“

„Ich auch nicht“, sagte Kathleen.

„Aber ich kenne dieses ganze Buch auf den Kopf gestellt, Wort für Wort.“

„Ich auch“, sagte Kenneth.

Jetzt drängten sich ihm weitere Worte in den Sinn, begierig darauf, ausgesprochen zu werden: Fein gemahlene Termiten können mit einem gewöhnlichen Feuerzeug mit Feuerstein entzündet werden, wie Funken Metall verbrennen.

Daher ist es nicht sicher, ein Feuerzeug in der Nähe der Termite anzuzünden.

Kann eine stöchiometrische Mischung aus fein pulverisiertem Eisen(III)-oxid und Aluminium mit gewöhnlichen Streichhölzern mit roter Spitze angezündet werden?

„Was bedeutet das?“

Katharina.

„Ich weiß nicht.“

Er war erschöpft davon, diese Worte so oft zu sagen.

Sie stand auf, ging auf ihn zu und umarmte ihn.

„Ich habe Angst“, sagte er. „Bitte halten Sie mich?“

Sie erkannte, dass jetzt etwas an ihr anders war;

sie hatte ihre haare blond gefärbt.

Sie sah jetzt ein wenig wie Lydia aus.

Der Gedanke trieb ihn davon.

Nur für eine Sekunde, aber es war lang genug.

Er stammelte, um sich zu entschuldigen, aber sie ging zur Tür und fummelte einen Moment lang in blinder Wut an der Klinke herum.

Er wollte gerade hinaus in die Nacht gehen, als er plötzlich mit vor Entsetzen weit aufgerissenen Augen erstarrte und dann die Tür zuschlug, mit dem Rücken zuckte und anfing zu weinen.

„Jene Augen?!“

Sie sagte.

„Er ist hier, er beobachtet uns!“

Weinend rollte sie sich auf dem Boden zu einer Kugel zusammen.

Kenneth rannte los, packte sie und sah dann zur Tür, als wolle er sie öffnen, aber sie hielt ihn auf.

„Nein! Gott, nein, schau nicht hin, es ist schrecklich, schau nicht hin!“

„Okay“, sagte er.

So saßen sie wieder schweigend da.

Kathleen war plötzlich ruhig;

tatsächlich eingefroren.

Die Verwandlung alarmierte Kenneth.

„Kenneth“, sagte er.

„Ich weiß, was wir tun müssen. Wir können diesen Raum nicht verlassen.“

„Das ist gut?“

sagte er, diesmal eine Frage.

„Wir müssen einander im Auge behalten. Wir müssen uns die ganze Zeit ansehen. Nur so können wir wissen, ob wir anfangen, etwas Seltsames zu tun.“

Kenneth dachte darüber nach und nickte dann.

Es machte Sinn.

„Lass uns hier bleiben“, sagte er, „und wir werden warten.

Er hörte auf, sich auf die Lippe zu beißen.

„Ich weiß nicht was. Ich schätze, wir werden warten. Bis wir wissen, was wir sonst tun sollen.“

„Klingt gut“, sagte Kenneth.

Und in diesem Moment tat er es wirklich.

***

Kenneth wachte alleine auf.

Nur eine Lampe brannte.

Die Badezimmertür stand offen, das Zimmer war dunkel.

Kenneth stand auf und streckte seine schmerzenden Glieder aus.

„Kathleen?“

Er sagte.

Keine Antwort.

Er überprüfte sein Telefon;

es war samstagabend!

Fast 24 Stunden nach seiner Ankunft.

Wo war die Zeit geblieben?

Es war ihm ein Rätsel, sich an etwas vom Vortag zu erinnern, aber da war nichts.

Er erinnerte sich daran, wie er am Freitag angekommen war, mit Kathleen gesprochen hatte, über ihre kurze, schreckliche Angst, über ihren Pakt, hier zu bleiben und aufeinander aufzupassen, und dann … nichts.

„Kathleen?“

sagte er noch einmal, aber natürlich war sie nicht da.

Sie versuchte, ihre Nummer zu wählen, erinnerte sich aber, dass sie das Telefon weggeworfen hatte.

Wo war es?

Warum sollte er gehen?

Seine Finger waren glitschig vor Schweiß, als er eine Telefonnummer eintippte: Lydia.

Er musste seine Stimme hören, er brauchte sie, um sich zu beruhigen.

Immer wieder lauschte er dem Blechklingeln.

„Komm schon, sammle, sammle!“

Aber sie tut es nicht.

Auch keine Voicemail.

Sie legte das Telefon auf den Couchtisch und da sah sie es: ihren Ehering.

Es war in der Nähe der Lampe.

Sein Mund wurde trocken.

Er nahm es und erwartete, dass es verschwinden würde, bevor seine Hand eintraf, aber seine Finger schlossen sich fester um das Metall, fest und echt.

Das Gewicht in der Mitte seiner Handfläche fühlte sich außergewöhnlich an.

Wie könnte es sein?

Er hatte es verloren, bevor er Kathleen überhaupt getroffen hatte, bevor er die Kreatur gesehen hatte, vor all dem.

Aber hier ist es.

Er zerquetschte das Goldband in seiner Hand und ging zur Tür des Motelzimmers, bereit, den Ring über das Geländer der Treppe und auf den Parkplatz zu schleudern, um die Realität von mindestens einer unmöglichen Sache abzulehnen.

Aber als die Tür geöffnet wurde, blieb er stehen, fassungslos, verängstigt, unfähig zu glauben, was er sah.

Er stand da, ganz oben an der Treppe, und lächelte wie die Mona Lisa.

Und bevor Kenneth reagieren konnte, drehte er sich um und rannte los, seine weißen Turnschuhe schlugen auf die Treppe und prallten dann vom schwarzen Teer des Parkplatzes ab.

„Warten!“

Kenneth schrie und rannte ihr hinterher, ohne nachzudenken, und ließ die Tür zum Motelzimmer hinter sich weit offen.

Er rannte, voller Angst, sie im Dunkeln aus den Augen zu verlieren, und versuchte verzweifelt, sie in seinem Blickfeld zu behalten.

Denn es war nicht Kathleen, die er jetzt sah, und Lydia auch nicht;

sie war das Straßenmädchen am Donnerstag, das tote Mädchen, am helllichten Tag überwältigt, aber jetzt plötzlich auf wundersame Weise lebendig und führte ihn auf eine Verfolgungsjagd durch dunkle Straßen und seltsame Gassen, eine Verfolgungsjagd durch offenes Gelände voller Kies und Bruch

Glas, die Jagd nach einem Traum oder einer Illusion oder einem Wahnsinn, den er nicht aufgeben wollte.

Das Mädchen war schnell und schien nie müde zu werden, aber er war in guter Form und bis vor kurzem ein regelmäßiger Läufer.

Er ist etwas spät dran, aber er ist nie wirklich müde.

Sie kamen zu einem Maschendrahtzaun und dahinter zu einem kargen Landstreifen, der zu den schwarzen, kalten Wassern des Sees führte.

Es gab kein Ziel.

Sie drehte sich um und lächelte ihn wieder an.

Er schien überhaupt nicht außer Atem zu sein oder zu schwitzen.

Kenneth war außer Atem.

Er versuchte zu sprechen, aber die Anstrengung zwang ihn, sich hinzuknien.

Das Mädchen lächelte nur.

„Hi“, sagte er nach einer Weile.

„Wer bist du?“

sagte Kenneth, immer noch auf den Knien, seine Stimme immer noch rau.

„Erkennst du mich nicht?“

„Ja, denke ich. Ist es nicht wahr? Nein?“

Etwas hatte sich verändert.

Vielleicht war es die Wirkung der Dunkelheit oder des fernen Scheins der Lichter auf dem Wasser der Bucht, oder vielleicht war es nichts weiter als Kenneths fiebrige Gedanken, aber jetzt sah es ihr fast ähnlich?

„Lidia?“

Sie trat vor, immer noch lächelnd, und jetzt konnte er sie deutlich sehen: ihr rundes Gesicht, ihre mandelförmigen Augen, die verblichenen Locken ihres Haares.

Sie trug auch wieder ihren Ehering.

„Hallo, Baby.“

„Was? Was machst du hier?“

„Ich kam, um dich zu sehen.“

„Aber wie hast du das gemacht? Und ich habe noch nichts von dir gehört?

Etwas war falsch.

Die Bilder schwammen vor seinen Augen.

Ihm war heiß, als würde er auf einen Ofen starren.

„Das ist nicht fair. Wer bist du?“

Sein Lächeln flackerte für einen Moment.

„Ken, ich bin’s.“

„Nein ist es nicht.“

„Ken, bin ich?“

„Wer bist du?“

Und dann verschwand er und zwinkerte wie ein totes Licht.

Aber Kenneth spürte einen Luftzug in seinem Rücken, wie das Schlagen von Flügeln.

Er drehte sich um, und da war die schwarze Gestalt mit Flügeln und leuchtenden Augen.

Kenneth bedeckte sein Gesicht und senkte seinen Kopf zu Boden.

Da war eine Stimme wie eine Million summende Insekten:

„Hallo Kenneth Arnold.“

„Geh weg“, sagte Kenneth.

Das geflügelte Ding flatterte näher;

die dunklen und unmöglichen Tiefen seines Körpers schienen bereit, Kenneth zu verschlingen.

„Ist das nicht ein schöner Abend, Kenneth Arnold?“

„Lassen Sie mich allein?“

„Möchtest du ein Solitaire-Spiel, Kenneth Arnold?“

„Ich? Ich? Ja?“

„Okay. Aber zuerst möchten wir, dass du etwas für uns tust, Kenneth.“

„Ja“, murmelte Kenneth und murmelte seine Worte.

Er fühlte sich jetzt friedlich, passiv, plötzlich.

„Ja, ich bin bereit.“

„Okay sehr gut.“

***

„Fuck ja.“

Das waren die Worte, die Kenneth wieder zu Bewusstsein brachten.

Seine Worte, erkannte er.

Eine Antwort auf eine Frage, die noch immer nur am Rande seines Gedächtnisses verweilte.

Was auch immer es war, hatte er geantwortet, und jetzt spürte er das Ziehen seiner Finger an seinem Gürtel.

Nein, warte, er trug keinen Gürtel;

Tatsächlich trug er nichts als Boxershorts, die diese ziehenden Finger jetzt auszogen.

Er war in einem Haus, das er nicht kannte (weißer Teppich, weiße Polster, weiße Wände und Decke und riesige weiße Vorhänge, die über den riesigen Fenstern schwankten, mit gleißendem Sonnenlicht, das von einem klaren blauen Nachmittagshimmel draußen hereinströmte).

Er konnte sich nicht erinnern, wie er hierher gekommen war.

Eine Frau (ebenfalls unbekleidet bis auf BH und Höschen, die aus sehr wenig Material bestanden) kniete vor ihm, schob ihre Hände in seine Taille, zog ihn herunter und streichelte dann seinen Schwanz mit einer weichen Handfläche.

Es war so hart, dass es wehtat;

Er hatte sich noch nie so dringend gefühlt.

Es wurde verdrängt.

Die Frau öffnete ihren Mund und schob ihn hinein und zurück, alles auf einmal.

Kenneth war für eine Sekunde fassungslos, aber bevor er reagieren konnte, schlang sie ihre Arme um seine Beine und zog ihn näher.

Da war ein gedämpftes „Mmmm?“

und das Gefühl einer nassen Zunge, die an ihm entlang tanzt.

Sein Körper wurde steif und heiß.

Er versuchte, seine Hand auf den Nacken der Frau zu legen, aber sie schob sie weg.

Dann stieß sie ihn tatsächlich, schlug ihn lange genug aus ihrem Mund, um ihn gegen die Wand zu drücken, und saugte, nachdem er richtig verschlossen war, die Spitze seines Schwanzes in ihren Mund.

Wieder dieses „Mmm?“

gedämpft

Kenneth war fassungslos.

In Ordnung, sagte er sich.

Das ist gut.

Nichts, über das man sich sorgen sollte.

Geh einfach mit.

Das tat er.

Er mochte das warme, saugende Gefühl des perfekten Mundes der Frau und die Festigkeit ihres Körpers, der seine Beine auf und ab rieb.

Sie hatte ihren BH ausgepackt und ihre nackten Brüste gegen ihre Schenkel gepresst.

Seine Bewegungen waren so sanft und seine Gliedmaßen so stark, dass alles, was er tat, wie ein Gleiten war.

Sein Schaft war nass von Speichel und tropfte auf das Kissen seiner Zunge.

Vergiss es.

Denken Sie an nichts.

Mach einfach weiter.

Irgendetwas fiel ihm auf: ein goldener Ohrring, der am Ohrläppchen der Frau hing und dessen Farbe sich von ihrer dunklen Haut abhob.

Waren sie genau wie die, die?

„Scheiße, Teena?“

Die Welt ist in den Fokus gerückt.

Teena stand auf und sah ihm in die Augen.

„Möchtest du meinen Namen sagen?“

sagte sie und drückte ihn gegen die Wand.

Ihre nackten Schenkel rieben seine Beine.

„Komm schon, sag meinen Namen noch einmal.“

„Ähm, Teena?“

„Das ist gut.?

Er hob ein Bein, sodass der Oberschenkel gegen seine Seite drückte und an ihm auf und ab rieb.

Ihr Lächeln zuckte weniger als einen Zoll von ihren Lippen und unterstrich jedes ihrer Worte mit einem winzigen, flüchtigen Kuss.

„Ich mag die Art, wie du meinen Namen Kenneth sagst. Das habe ich immer getan. Du klingst wie ein Kind, das seinen Lehrer um Erlaubnis bittet. Also, was fragst du jetzt?“

„Teenager?“

Sie nahm seine Hände und legte sie auf ihren Arsch.

Es war glatt und straff.

Kenneth hatte plötzlich wieder Konzentrationsprobleme.

„Mach schon. Gib ihm eine kleine Ohrfeige.“

Sie wedelte mit ihrem Hintern in seinen Händen.

„Ich frage dich. Oder soll ich es dir befehlen?“

Sie packte sein Gesicht mit einer Hand und drückte seinen Kopf gegen die Wand.

„Möchtest du es so machen? Wir können es so machen.“

Sie erhob sich höher und drückte ihre nackten Brüste gegen sein Gesicht.

Ihre harten, dunklen Nippel streiften seine Lippen.

„Magst du es, gehänselt zu werden? Soll ich dich dazu bringen, ‚Ja, Ma’am‘ zu sagen?“

„ICH?“

„Im Nachhinein nicht reden.“

Sie legte ihre Hand auf seinen Mund.

„Wer möchte, dass ein Mann die ganze Zeit redet?“

Sie drückte ihn auf die Knie.

Ihr Schritt wedelte vor ihrem Gesicht.

Es roch heiß und feucht.

Sie neckte ihr schwarzes Spitzenhöschen für den Bruchteil eines Zolls und zeigte die weichen, geschwungenen Linien ihrer Hüften.

„Sitz nicht da, Kenneth. Du weißt, was zu tun ist.“

Sie verdrehte ihre Finger in seinem Haar.

„Solche Gelegenheiten ergeben sich nicht alle Tage.“

Sie drückte ihr Gesicht in sich hinein und vergrub es zwischen ihren Schenkeln.

Das Erstickungsgefühl dauerte nur eine Sekunde.

Das Gefühl des Spitzenstoffs und unmittelbar dahinter das warme Fleisch an seinem Mund war desorientierend.

Sie zog ihr Höschen beiseite.

Innerhalb von Sekunden erfüllte ein warmer Geschmack seinen Mund.

Es war die ganze Zeit nass.

Seine Zunge glitt über sie

?Sei nicht schüchtern,?

Sie sagte.

„Erledige deine Arbeit gut, du bekommst eine Note in deiner nächsten Bewertung.“

Sie streichelte seinen Kopf.

?Ich mache nur Spaß.

Vielleicht.

Jetzt leck es schon.?

Er glitt mit seiner Zunge über ihre gesamte Länge nach oben und dann nach unten.

Als sie darauf nicht zu reagieren schien, konzentrierte sie sich nur auf die Spitze, flackerte erneut, und das löste ein weiteres Stöhnen aus, also tat sie es noch einmal.

Er öffnete seinen Mund weiter und saugte an ihr, zog sie zwischen seine Lippen und Zähne und fuhr dann immer wieder mit seiner Zunge über sie.

Die Muskeln seiner Schenkel kräuselten sich;

es muss unglaublich stark sein, dachte er.

Er könnte mich wahrscheinlich hier unten zerquetschen, wenn er wollte.

Der Gedanke ließ ihn schneller werden.

?Oh?Scheiße ja!?

Sie sagte.

Oh, verdammt noch mal.

Sei jetzt ein guter Junge, Kenneth.

Sei brav und?

Kenneth, geht es dir gut?“

„Ich fühle mich komisch“, sagte Kenneth und versuchte aufzustehen.

Seine Beine zitterten.

Er setzte sich halb und halb zusammengebrochen auf ein Sofa.

Es kostete mich viel Mühe, nicht zu hyperventilieren.

Teena wickelte sich um ihn und murmelte besorgt.

„Jesus, es tut mir leid“, sagte er.

„Ich glaube, ich wurde mitgerissen.“

„Nein, dir ging es gut. Ich meine, du warst großartig.

„Vielleicht bist du dehydriert“, sagte er.

„Du hast den ganzen Tag hart gearbeitet.“

„Ja? Ähm? Wie lange bin ich jetzt schon hier?“

„Seine?“

Er reckte den Hals, um die Uhr zu sehen.

„Mein Gott, zweieinhalb! Ich habe es nicht einmal bemerkt.“

Sie lachte und küsste ihn erneut.

„Lass mich dir etwas Wasser holen“, sagte er und ging barfuß in Richtung Küche.

Kenneth sah ihr nach.

Er konnte nicht anders.

Halb drei.

Es war Sonntagnachmittag, halb drei.

Er war sich ziemlich sicher, dass es Sonntag war, obwohl er sich nicht erinnern konnte, dass der Samstag jemals vorbei war.

Er erinnerte sich nicht daran, zu Teenas Haus gekommen zu sein.

Er erinnerte sich bestimmt nicht … was sie sonst noch taten.

Aber zumindest war er sich ziemlich sicher, welcher Tag heute war.

Zur Kontrolle schaltete er den Fernseher ein und schaltete auf die Nachrichten um.

Irgendetwas in seinen Händen auf der Fernbedienungstaste störte ihn.

Ein beunruhigender Gedanke kitzelte ihn im Hinterkopf, aber er konnte ihn nicht einordnen.

War etwas falsch?

Was war falsch ??

Die Stimme im Fernsehen durchdrang schließlich ihren Dunst: „Auf der Szene, als die Überreste der Autobahnkreuzung I80 immer noch hinter uns glimmen

Schutt.

Gibt es noch keinen sicheren Hinweis auf die Initiale?

Kenneth erstarrte.

Das orangefarbene Licht der Feuer flackerte immer wieder auf dem Fernsehbildschirm.

Bestimmte Wörter stachen ihm wie Leuchtreklamen ins Auge: „Tanker“, „Benzin“, „Schutt“, „Autobahn“.

Es war der MacArthur Highway, unter dem er die Kreatur vor sechs Tagen gesehen hatte.

Er sah wieder auf seine Hände.

Sie waren sauber.

Sehr, sehr sauber.

Vorsichtig, noch nicht sicher warum, hob er einen hoch und schnüffelte an seinen Fingerspitzen;

der Geruch parfümierter Seife schlug ihm voll in die Nase.

Spülmittel auch.

Er hatte sich in letzter Zeit gründlich die Hände gerieben.

Wahrscheinlich zweimal.

Aber direkt an den Rändern ihrer Nägel konnte alle Seife der Welt den schädlichen Geruch von nicht ganz überdecken?

„Gas.“

Kenneth war wie eine Kugel aus der Tür.

Er flog über Teena hinweg und ließ sie vor Überraschung schreien zurück.

Sie rief ihn an, aber er ignorierte sie.

Er stieg in sein Auto und beschleunigte den ganzen Weg nach Oakland, drückte das Gaspedal auf 90 auf offenen Flächen, wo er dachte, er könnte damit durchkommen.

Er musste natürlich um die Autobahn herumfahren und konnte dem Verkehr nicht entkommen;

er sprudelte von Stoßstange zu Stoßstange und hatte das Gefühl, dass auch er jeden Moment explodieren würde.

Endlich, endlich, entdeckte er die Hütte und blieb stehen.

Er ging die Stufen hinauf und klopfte an Kathleens Tür.

Sie öffnete und er brach ein, ohne darauf zu warten, dass sie etwas sagte.

Er war mitten im Gepäck.

Kenneth schaltete den Fernseher ein, schaltete die Nachrichten ein, wo eine Wiederholung des Autobahnberichts lief.

„Schau Schau?“

Kathleen schloss verwirrt die Tür.

„Der Unfall? Ich habe ihn gesehen. Was macht er?“

„Das habe ich. Ich habe den Tanker in die Luft gesprengt.“

Kathleen trat einen halben Schritt zurück.

„Worüber redest du?“

„Ich kann mich nicht erinnern, es getan zu haben, aber ich habe es getan. Es macht alles Sinn: Ich erinnere mich, dass ich etwas über selbstgemachten Sprengstoff gelesen habe. Ich erinnere mich an diese technischen Handbücher .um Informationen bitten

ihre Wege.

Und ich erinnere mich, an wie viele Dinge ich mich nicht erinnere, all die Stromausfälle, all die verschwendete Zeit, was denkst du, was ich die ganze Zeit gemacht habe?

Ich habe es geplant!“

Mit zwei schnellen Schritten durchquerte er den Raum und nahm Kathleens Hand.

„Verstehst du nicht? Wir wollten wissen, warum wir? Deshalb. Das war es, was er wollte, dass wir es tun. Es ging mir in den Kopf und brachte mich dazu! Und dann versuchte er, mich zum Vergessen zu bringen. Und fast

hat funktioniert!“

Er hörte auf.

„Du glaubst mir, nicht wahr?

Sie legte ihre Arme um ihn und legte ihren Kopf an seine Schulter.

„Shhh“, sagte er.

„Es ist okay. Es ist okay.“

Kenneth fühlte, wie sich ihm der Magen umdrehte.

„Wie viele Menschen habe ich getötet?“

„Was?“

„Sag es mir einfach. Wie viele waren es?“

„Kenneth, du hast niemanden getötet.“

„Ja, das habe ich. Ich war es.“

„Nein, Kenneth, hast du dir nicht den ganzen Bericht angehört? Niemand ist gestorben.“

Kenneth war sich sicher, dass er nicht richtig gehört hatte.

„Es ist unmöglich?“

„Das stimmt. Der Lkw-Fahrer hat auch überlebt. Hier, ich zeige es dir.“

Er rief die Geschichte auf seinem Handy auf.

Kenneth las es zweimal.

Er hatte Recht: Es wurden keine Opfer gemeldet.

Nicht einmal ernsthaft verletzt.

Ein Wunder.

„Oh, Gott sei Dank“, sagte sie und ließ sich auf das Bett fallen.

Dann blickte er auf: „Aber was habe ich sonst noch getan?“

„Kenneth?“

„Es gibt so viele Dinge, an die ich mich nicht erinnere. Was wäre, wenn es andere Dinge gäbe? Was wäre, wenn es mehr Menschen gäbe? Was wäre, wenn ??!“

„Kenneth, hör mir zu! Mir? Warte, hier, das wird dir helfen.“

Er zückte ein Telefon.

Kenneth beobachtete sie verwirrt.

Er wählte eine einzige Nummer und sprach in den Hörer.

Dann reichte er es ihr.

„Es ist für dich“, sagte er.

Kenneth nahm verwirrt den Hörer ab.

„Hallo?“

Er sagte.

„Hi, Kenneth Anderton Arnold“, summte die Stimme auf der anderen Seite.

„Hörst du?“

„Ich? Ja. Ja. Ich höre zu.“

Tränen glänzten in Kathleens Augen.

„Es tut mir leid, Kenneth“, murmelte er.

Kenneth starrte sie benommen und wahnsinnig an.

„Möchtest du ein Solitaire-Spiel, Kenneth Arnold?“

sagte die Stimme.

„Jep.“

„Okay. Aber zuerst möchten wir, dass du etwas für uns tust, Kenneth.“

„Was ist das?“

Kathleen nahm ihm das Telefon weg.

Sie strich mit dem Finger über ihre Wange.

„Vergessen.“

***

Der schwarz gekleidete Mann las die Zeitung.

Kathleen saß am Tresen und wartete.

Der schwarz gekleidete Mann hatte sie nicht einmal angesehen.

Erst als er die Zeitung beendet hatte (nachdem er jede Zeile jedes Artikels von Kopf bis Ende gelesen hatte), legte er sie weg und bemerkte, anscheinend zum ersten Mal, sein Essen und Kathleen.

„Nun“, sagte er, „wie denkst du über all das?“

Kathleen hatte keine Ahnung, was die Frage bedeutete.

„Okay“, sagte er.

„Hmm. Der erste Feldeinsatz ist normalerweise der schwerste. Mit dem nächsten wirst du weniger Probleme haben.“

„Ich hatte nicht?“

„Wie geht es Kenneth?“

„Ihm geht es gut. Zuhause.“

„Irgendwelche latenten Erinnerungen?“

„Ich glaube nicht.“

„Nun. Sie fragen mich also warum? Warum diese Autobahn, warum Mann, was soll das alles?“

„Nein.“

„Okay. Sie haben also eine Frage zum Engineer?

„Ich bin nicht?“

Er unterbrach sie: „Behalte diesen Gedanken. Hast du jemals von John Klein gehört?“

Kathleen blinzelte.

„Nein?“

„Als ich jung und neu in der Agentur war, tatsächlich als ich erst kürzlich meinen ersten Feldeinsatz bekam, wie Sie es gerade getan haben, hatten wir einen Unfall.“

„Unfall?“

„Wir haben den Kontakt zum Ingenieur verloren. Er ist abtrünnig geworden, könnte man sagen. Anstatt das Protokoll zu befolgen, hat er sich dutzendweise Personen ohne Bezug offenbart. Er hat einen schrecklichen Schrecken verursacht, wie Sie sich vorstellen können. Er hat es sogar in die Zeitungen geschafft … Sie riefen an

er ist ‚der Mottenmann‘.“

Der schwarzgekleidete Mann lachte auf eine Weise, die andeutete, dass er es überhaupt nicht lustig fand.

„Warum sollte der Ingenieur das tun? Dachte nicht einmal, dass er es könnte?

„Wir wissen nicht warum. Wir wissen nur, dass es uns große Kopfschmerzen bereitete. Und es erregte die Aufmerksamkeit von John Klein. Er war ein Schriftsteller aus New York. Er ging nach West Virginia, wo wir arbeiteten, und er gestartet.

Fragen zu stellen, fing ich sogar an, ein Buch darüber zu schreiben.

Ich musste alles aufräumen.

Und am Ende haben wir aufgeräumt.

Der Ingenieur kehrte zu seinen normalen Protokollen zurück und die Arbeit verlief wie geplant.

Eine eingestürzte Brücke;

nichts Besonderes

.

Und damit blieb John Klein unser letztes anhängiges Problem.“

„Was hast du getan?“

„Er hat sein Buch und seine Artikel unterdrückt. Ich habe ihm einen neuen geschrieben. Er hat ihn davon überzeugt, dass Selbstmord der beste Ausweg ist. Alles Standard. Aber hier ist die Sache: Klein hat sich nicht umgebracht, wie er es hätte tun sollen. Und er hat es nicht getan .’hat

er hat sein Buch zerstört, wie wir es von ihm wollten.

Dieser Bastard hat es heimlich fertiggestellt und veröffentlicht.

Es war die größte Sicherheitsverletzung, die wir je hatten.

Wir versuchen immer noch, den Schaden zu beheben.“

„Jesus“, sagte Kathleen.

Er hatte den Kaffee nicht angerührt.

„Die Wahrheit ist, ich habe Klein schonend behandelt. Ich habe ihn schonend behandelt, weil ich ihn mochte. Das ist die Lehre aus all dem: Sie sind jung und dies war Ihr erster großer Job. Es ist in Ordnung, einige Vorbehalte zu haben. Aber

lass sie dich nicht kriegen.

Lassen Sie Kenneth Arnold nicht zu Ihrem John Klein werden.

Wirst du mich nehmen? “

Kathleens Herzschlag beschleunigte sich ein wenig.

Sie nickte.

„Gut“, sagte der Mann in Schwarz.

„Sie sind jetzt unterwegs. Die Akte ist in Ihrem Auto. Ihr Name ist diesmal Elizabeth Underhill. Das Ziel ist eine Frau namens Natalie Wood. Ich glaube, Sie werden nach Alaska gehen und es wird ein Problem geben

eine Ölpipeline.

Rufen Sie mich von der Straße aus an, wenn Sie Fragen haben.

Kathleen (Elizabeth) machte sich bereit zu gehen.

Bevor er den Tisch verließ, wandte er sich ab.

„Sir? Der Ingenieur arbeitet nicht wirklich für uns, oder?“

Seine Stimme stieg um eine Oktave und brach ab.

„Wir arbeiten dafür. Ist es nicht wahr?“

„Es war schon ein toller Tag, Elizabeth“, sagte der Mann in Schwarz.

„Vielleicht sollte man mit dieser Art der Befragung warten, bis man nicht mehr da ist.“

Er fing wieder an, seine Zeitung zu lesen, von vorne.

Elisabeth ist fort.

Es gibt auch noch etwas anderes außerhalb des Diners.

Nur der schwarzgekleidete Mann blieb.

Wenn er ging, würde es sein, als wäre er nie dort gewesen.

***

Im November 1966 berichteten vier Teenager aus der Stadt Point Pleasant, West Virginia, von einer seltsamen Erscheinung, einem fliegenden Mann mit Flügeln und roten Augen.

Zeitungen nannten diese Figur „den Mottenmann“.

In den nächsten 13 Monaten berichteten Dutzende von Einwohnern von Point Pleasant von ähnlichen Begegnungen sowie einer seltsamen Liste von UFOs, Männern in Schwarz und anderen weniger identifizierbaren Phänomenen.

Im Dezember 1967 kamen beim Einsturz einer Brücke in Point Pleasant 46 Menschen ums Leben.

In der Folge hörten Mothmans Sichtungen auf.

Verschwörungstheoretiker haben die Kreatur lange mit einer Katastrophe in Verbindung gebracht.

Seit über 45 Jahren hat es keine nennenswerten Sichtungen von Mothman gegeben.

Versuche, Mothman mit Katastrophen und Unfällen außerhalb von Point Pleasant in Verbindung zu bringen, sind rein spekulativ.

Aber die Leute reden.

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Datum: April 18, 2022

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